Una vez avanzando por el maravilloso paisaje del desierto, por caminos lleno de valles, cactus y montañas, cruzando ríos secos, con el fuerte sol de la tarde, además del polvo y el viento, uno siente ganas crecientes de finalmente llegar al maravilloso destino del viaje: Cabo Pulmo, a unos 90 kilómetros al NE de Cabo San Lucas.

Parque Nacional Cabo Pulmo desde el aire

Las 7111 hectáreas de tierra y agua en Cabo Pulmo es un área natural protegida bajo la categoría de Parque Marino Nacional, desde el 15 de junio de 1995 y desde el 7 de Junio del 2000 como Parque Nacional, ofrece el único arrecife de coral en el Golfo de California, el llamado arrecife coralino de Cabo Pulmo.


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Es un paraíso durante todo el año, tanto para los buzos y snorkeling, con excelente visibilidad y el agua templada. Esto asegura que los buzos podrán disfrutar de peces multicolores, especies de aguas profundas y mamíferos que habitan en el Mar de Cortés, incluyendo el tiburón ballena, tiburón martillo, delfines, manta rayas, tortugas, ballenas jorobadas y todas las especies de peces ávidamente buscados por pescadores deportivos.

El Parque Nacional Cabo Pulmo, como ya se mencionó, es único, ya que es un arrecife de coral vivo como no tiene igual en la costa oeste de América del Norte ubicado en Baja California Sur, en el Mar de Cortés. En ella habitan 11 de las especies de corales hermatípicos que se han descrito en el golfo y 226 especies de peces de arrecife, de las 875 que se han reportado en el Golfo. Ofrece 8 kilómetros de playa que se extienden desde Punta Cabo Pulmo por el norte a Punta Los Frailes por el sur.


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Los arrecifes marinos son considerados uno de los ecosistemas más antiguos de la Tierra, que son muy importantes desde el punto de vista ecológico y son vitales para la salud de los océanos pues se consideran el equivalente marino de los bosques tropicales.

Las aguas tropicales, son de manera natural, bajas en nutrientes en suspensión, esto es causado por las cálidas aguas que impiden la salida de los nutrientes esenciales desde las profundidades, y por esta razón las aguas tropicales son a veces llamadas los "desiertos marinos".

Buceo en el Parque Nacional Cabo Pulmo

Los arrecifes de coral debido a la fotosíntesis que se realiza por las algas que forman parte del coral, aporte nutrientes vitales para la cadena alimenticia del mar tropical y subtropical, así como ayudan en el reciclaje de los nutrientes. Los arrecifes protegen y son hogar de 25% de los peces en el mar y hasta 2 millones de especies marinas.

Cabo Pulmo es un arrecife impresionante, uno de los más antiguos en la costa del Pacífico de América, con una edad estimada en veinte mil años. El gran número de especies marinas que se pueden encontrar en el cabo es impresionante, incluso algunos de ellos se encuentran en peligro de extinción, como lo son varias especies de tortugas marinas.

Hay 17 lugares para bucear incluyendo el arrecife profundo, el banco y un cañón submarino. Principiantes y buzos expertos pueden disfrutar de una maravillosa experiencia submarina en aguas cuya visibilidad oscila entre 60 a 100 pies, con temperaturas de 18°C a 26.5°C.

Aquí, en Cabo Pulmo, en algunos momentos durante el año se puede nadar con el tiburón ballena (Rhincodon typus), que a pesar de ser un tiburón, no es carnívoro, también se puede hacer lo mismo con ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), pero la especie más sorprendente e inusual, que atrae a muchos visitantes a este lugar, es la mata raya (Mobulta thurstoni) a la que se puede admirar volandor dentro y fuera de las aguas del área.

Manta Raya (Mobulta thurstoni)

Por estas y otras razones, este parque es uno de los mejores lugares del mundo para los amantes del buceo, snorkel o del kayakismo. En Cabo Pulmo las agua tienen mayor profundidad y son más ricas en nutrientes, lo que afecta la visibilidad un poco, pero no hay duda de que verán grande bancos de peces que dificilmente encontrará en otras partes del mundo.

No se olvide que realmente no necesita de una gran infraestructura turística si decide visitar este parque nacional, es más reconfortante disfrutar estas bellezas naturales respetando y cuidando plenamente del medio ambiente que las sustenta.

Para llegar al parque se recomienda que alquile un coche en el Aeropuerto Internacional de Los Cabos, desde donde el viaje al parque es de aproximadamente dos horas y media. Parte avanzando por la Carretera Transpeninsular #1 que va hacia el norte de Santiago, cuando se está llegando a Puente La Cueva, justo antes del puente hay un desvío a la derecha hacia la localidad de La Ribera, una vez que llegue a la entrada de la ciudad, gire a la derecha en la primera calle y hay que seguir recto hasta que se convierte en un camino de tierra y unos 10 kilómetros más adelante se llega a Cabo Pulmo.

Cabo Pulmo, Baja California Sur

Los caminos son seguros para el manejo, además, si se llega en coche que también tendrá mejores posibilidades de explorar el área alrededor de Cabo Pulmo. ¡Asegúrate de rentar un vehículo de tracción en las cuatro ruedas, especialmente si visita este lugar durante la temporada de lluvias, ya que el camino va a estar resbaloso.

En el pueblito del área, también llamado Cabo Pulmo, hay pequeños posadas, cabañas eco-turísticas, lugares para comer y numerosos instructores certificados y proveedores de equipo que pueden proporcionarle el equipo adecuado y toda la ayuda necesaria para sacarle el mayor partido a la experiencia de estar en este lugar prístino.

Si desea pasar la noche en el Parque Nacional Cabo Pulmo se puede acampar en una playa cercana, y para aquellos que prefieren un poco más de comodidad, hay también algunas cabañas, opciones son:

Hacemos hincapié en la importancia de respetar y preservar estos hermosos parajes, para que las generaciones futuras también puedan disfrutar y apreciar el tesoro que representan estos parques naturales en términos de belleza, armonía y riqueza patrimonial de la humanidad.

Un artículo interesante sobre Cabo Pulmo, ya un poco viejo (Inglés, PDF)
Sitio Oficial sobre el Parque Nacional Cabo Pulmo

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