El Mar de Cortés (también conocido como el Golfo de California) se encuentra en la costa Oeste de México, es un mar de sorprendente belleza ubicado entre la península de Baja California y la parte continental de México.

Los estados de Baja California Norte, Baja California Sur, Sonora y Sinaloa, tienen costas en este mar. Tanto Cabo San Lucas, el Corredor y San José del Cabo son ciudades con playas que se encuentran en el Golfo de California (otro nombre es mar Bermejo).

Mar de Cortés (Golfo de California)

El nombre es en honor a Hernán Cortés, el conquistador del Imperio Azteca, que envió a Francisco de Ulloa para cartografiar la zona y que navegó su perímetro entre 1539 y 1540. El Gobierno de México cambió su nombre a Golfo de California.

El Mar de Cortés incluye 244 islas y zonas marinas oceánicas proclamadas Patrimonio de la Humanidad, también es hogar de 891 especies de peces, 90 de ellas endémicas (es decir, que sólo se encuentra en el Golfo). Estas aguas son también el hogar de 39% de todas las especies de mamíferos marinos y un tercio de las especies de cetáceos marinos (Thomson et al. 2000; Brusca 2002 PDF).

Las áreas protegidas en el Golfo entre Baja California y Sonora, México, son:

  • Golfo y delta de Río Colorado
  • Islas del Golfo
  • Isla San Pedro Mártir
  • Reserva de la Biósfera Desierto de El Vizcaíno
  • Parque Nacional de Bahía de Loreto
  • Parque Nacional Cabo Pulmo (sitio)
  • Reserva Cabo San Lucas
  • Parque Nacional Isla Isabel
  • Parque Nacional de Archipelago de San Lorenzo (site)

El Mar de Cortés cuenta con más de 300 estuarios y humedales que albergan una rica comunidad de especies animales y vegetales. También son muy importantes para todo el ecosistema marino en el Golfo pues generan una gran cantidad de nutrientes y proporcionan áreas de reproducción y crecimiento para incontables organismos vivos.

El Golfo de California es considerado uno de los mares con mayor biodiversidad en el planeta, y es, por ejemplo, el hogar de más de 5.000 especies de macroinvertebrados, también es un paraíso para los observadores de aves y un área importante tanto para la migración de aves, cría y refugio.

El Mar de Cortés ha sido descrito como "ferozmente llena de vida", por John Steinbeck, y como "el acuario del mundo" por Jacques-Yves Cousteau, lo que deja muy en claro lo diversa que es la vida en la zona. Haciendo hincapié en esta importancia, la UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad y Reserva de la Biosfera, ya que es una de las de mayor diversidad biológica en ambientes marinos del mundo, y afirman: "El Mar de Cortés y sus islas han sido llamados un laboratorio natural para la investigación de la especiación". Referencia.

Datos del Mar de Cortés (Golfo de California):

  • 1.126 kilometros (700 millas) de largo
  • 48 a 241 km (30 a 150 millas) de ancho
  • Su superficie es de 177.000 km2 (68.000 millas cuadradas)
  • Profundidad promedio de 818,08 m (2,684.0 pies)
  • Volumen de 145.000 km3 (35,000 cu mi).
  • Datos en Wikipedia
  • Edad: 4,5 millones de años.

Loreto

El agua clara y tranquila de la región, sus lagunas y humedales, reservas ecológicas y marinas y paisajes desérticos todos enmarcados por el Mar de Cortés, son sólo algunas de las características maravillosas de este paraíso lejano.

Este mar es ahora una ruta establecida para diferentes líneas de cruceros y tours de ecoturismo que buscan nuevos e impresionantes destinos para sus pasajeros.

Las principales líneas de cruceros han descubierto que el Mar de Cortés ofrece una variedad de maravillas naturales para que disfruten todos sus pasajeros, y los puertos a lo largo del camino también tienen todos los servicios que un barco de crucero requiere cuando llega a puerto.

Entre los principales puertos de escala para cruceros en el Mar de Cortés están La Paz, Loreto, Santa Rosalía y Cabo San Lucas.


Ver Mar de Cortés en un mapa más grande

Baja California Sur se ha transformado en un destino turístico muy atractivo para los viajeros mexicanos y extranjeros. Su belleza natural desértica y el paisaje virgen lo distinguen de otros destinos de la Riviera Mexicana.

Además de la belleza natural que los pasajeros pueden disfrutar de la cubierta de la nave, cuando pisan tierra pueden disfrutar de excursiones que se ofrecen en cada puerto y además aprovechar de conocer pintorescos y coloridos pueblos Mexicanos.

Vistas del Mar de Cortés (Golfo de California)

Estos paseos incluyen visitas guiadas por las ciudades y pueblos, se centran en la historia de cada puerto, excursiones de buceo y snorkel, viajes a las principales playas o destinos de buceo para principiantes y buzos experimentados, viajes a las misiones y las islas más cercanas a cada puerto de escala, pinturas rupestres, avistamiento de ballenas y mucho más.

Sin duda el Mar de Cortés nunca dejará de asombrar, sea al científico, como al turista, es un lugar al que debe visitar por lo menos una vez en su vida.

Autor: M. A. Gallardo

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